Ara, Project “Rahasia” Google Yang Mungkin Belum Kamu Ketahui

Selamat pagi, siang, sore, dan malam tergantung kapan Anda membacanya. Kali ini saya akan membahas mengenai Project “rahasia” terkeren dari Google, yaitu Project Ara. Penasaran dengan Project tersebut? Langsung saja lihat penjelasannya dibawah ini.

Apa Itu Project Ara?

Project Ara adalah proyek smartphone modular yang sedang dikembangkan oleh Google. Proyek ini awalnya dipimpin oleh tim Advanced Technology and Projects dalam Motorola Mobility saat menjadi anak perusahaan Google. Google mempertahankan grup ATAP saat menjual Motorola ke Lenovo, dan ditempatkan di bawah pengelolaan staf pengembangan Android; Ara kemudian berpisah sebagai operasi independen.

Dengan desain aslinya, Project Ara seharusnya terdiri dari modul perangkat keras yang menyediakan komponen smartphone biasa, seperti prosesor, display, baterai, dan kamera, serta modul yang menyediakan komponen lebih khusus, dan “bingkai” bahwa modul ini harus dilampirkan. Desain ini memungkinkan perangkat ditingkatkan dari waktu ke waktu dengan kemampuan baru dan ditingkatkan tanpa memerlukan pembelian perangkat baru, memberikan siklus hidup yang lebih lama untuk perangkat dan berpotensi mengurangi limbah elektronik. Namun, pada tahun 2016, konsep tersebut telah direvisi, menghasilkan ponsel dasar dengan komponen inti yang tidak dapat diupgrade, dan modul yang menyediakan fitur tambahan.

Google merencanakan untuk meluncurkan versi pengembang baru Ara pada kuartal keempat tahun 2016, dengan target biaya bahan baku sebesar $ 50 untuk telepon dasar, yang mengarah ke peluncuran konsumen yang direncanakan pada tahun 2017. Namun, pada tanggal 2 September 2016, Reuters melaporkan bahwa dua sumber yang tidak diungkapkan membocorkan bahwa pembuatan bingkai Alphabet telah dibatalkan, dan dapat dilisensikan kepada pihak ketiga; dan bahwa seorang juru bicara menolak berkomentar mengenai rumor tersebut.

Tujuan Project

Google menyatakan bahwa Project Ara dirancang untuk dimanfaatkan oleh “6 miliar orang“: 1 miliar pengguna smartphone saat ini, dan 5 miliar pengguna ponsel berfitur. Google bermaksud untuk menjual starter kit dimana bill of material adalah US $ 50 dan mencakup frame, display, baterai, low-end CPU dan WiFi.

Google menginginkan Proyek Ara menurunkan penghalang masuk bagi produsen perangkat keras ponsel sehingga bisa ada “ratusan ribu pengembang” alih-alih oligarki produsen ponsel yang ada. Google merencanakan untuk menyediakan proses pengembangan terbuka untuk modul, dan tidak mengharuskan produsen membayar biaya lisensi.

Struktur dan Fitur

Konsep Proyek Ara terdiri dari modul yang dimasukkan ke dalam kerangka endoskeletal logam yang dikenal sebagai “endos“. Bingkai itu adalah satu-satunya komponen yang diproduksi oleh Google. Bingkai itu beralih ke jaringan on-device yang menghubungkan semua modul secara bersamaan. Google merencanakan dua frame dalam peluncuran; bingkai “mini” seukuran Nokia 3310 dan bingkai “medium” seukuran Nexus 5. Google juga merencanakan sebuah “besar“, bingkai phablet seukuran Samsung Galaxy Note 3 yang akan dirilis di masa depan. Bingkai memiliki slot di bagian depan untuk display dan modul lainnya. Di bagian belakang ada slot tambahan untuk modul. Setiap frame diperkirakan menghabiskan biaya sekitar US $ 15. Data dari modul dapat ditransfer sampai 10gigabits/sec per koneksi. Modul 2×2 memiliki dua koneksi dan akan memungkinkan hingga 20gigabits/sec. Ini untuk menunda keusangannya selama mungkin.

Modul bisa menyediakan fitur smartphone yang umum, seperti kamera dan speaker, namun bisa juga menyediakan fitur yang lebih khusus, seperti perangkat medis, printer tanda terima, laser pointer, proyektor pico, sensor penglihatan malam hari, atau tombol pengendali permainan. Setiap slot pada frame menerima modul dengan ukuran yang benar. Slot depan dari berbagai ketinggian dan mengambil seluruh lebar bingkai. Slot belakang memiliki ukuran standar 1 × 1, 1 × 2 dan 2 × 2. Modul bisa menjadi hot-swapped tanpa mematikan telepon. Bingkai itu juga termasuk baterai cadangan kecil sehingga baterai utama bisa ditukar dengan panas. Modul awalnya diamankan dengan magnet elektropermanen, namun diganti dengan metode yang berbeda. Selungkup modul direncanakan dicetak 3D, namun karena kurangnya pengembangan di teknologi, Google memilih untuk mengganti kasus cetakan yang dapat disesuaikan.

Modul tersedia di toko Google resmi dan di pengecer pihak ketiga. Sama halnya dengan Android itu sendiri, perangkat Ara akan dikonfigurasi secara default untuk hanya menerima modul yang disetujui oleh Google, namun ini bisa dinonaktifkan.

Tim Project

Proyek Ara dikembangkan dan dipimpin oleh Paul Eremenko, yang pada tahun 2015 menjadi CEO Pusat Inovasi dan Pusat Inovasi Silicon Valley Airbus Group. Proyek ini berada di bawah Regina Dugan, yang menjalankan organisasi Teknologi dan Proyek Lanjutan Google (ATAP). Baik Eremenko dan Dugan sebelumnya bekerja di DARPA, di mana Eremenko memulai konsep pesawat antariksa yang difraksionasi dan menjalankan program Adaptive Vehicle Make sebelum menuju kantor Teknologi Taktis.

Proyek inti Ara di Google terdiri dari tiga orang dengan sebagian besar pekerjaan yang dilakukan oleh kontraktor dari luar. Salah satu kontraktor utama adalah NK Labs, sebuah firma teknik yang berbasis di Massachusetts, yang salah satu pendiri adalah Ara Knaian setelah proyek tersebut dinamai. Laboratorium NK kemudian mensubkontrakkan perusahaan Leaflabs untuk melakukan pengembangan firmware, dan mereka kemudian menjadi pengembang firmware utama dalam sebuah kontrak langsung dengan Google. Perusahaan 3D Systems telah dikontrak untuk bereksperimen dengan pencetakan komponen listrik 3D, yang selanjutnya dapat mencapai tujuan kustomisasi massal.

Google ATAP mewajibkan karyawan mereka untuk menandatangani kontrak 2 tahun. Membatasi waktu mereka di Google memungkinkan karyawan mengambil risiko dan bergerak lebih cepat daripada karyawan lainnya. Kontrak Paul Eremenko berakhir setelah Konferensi Pengembang ke-2 di tahun 2015, bersama dengan banyak karyawan Google ATAP lainnya. Rafa Camargo, pimpinan Droid Motorola asli, sekarang telah mengambil alih sebagai manajer proyek untuk Proyek Ara. Akuisisi Alphabet dari Google membuat banyak orang bertanya-tanya apakah tim Proyek Ara akan bertahan dalam transisi. Namun, akun resmi Project Ara Twitter tersebut dinyatakan setelah akuisisi bahwa mereka sedang mengupayakan update form factor (tata letak perangkat keras).

Pengembangan

Sebelum mengakuisisi Motorola Mobility di tahun 2011, Google sebelumnya telah mendapatkan beberapa paten terkait dengan telepon seluler modular dari Modu. Eksplorasi awal konsep ini dimulai pada 2012 dan mulai bekerja pada 1 April 2013. Perancang asal Belanda Dave Hakkens mengumumkan konsep telepon modular Phonebloks secara independen pada bulan September 2013. Motorola mengumumkan Proyek Ara pada tanggal 29 Oktober 2013 dan mengatakan bahwa mereka akan bekerja sama dengan Phonebloks. Motorola melakukan perjalanan selama 5 bulan ke seluruh Amerika Serikat pada tahun 2013 yang disebut “MAKEwithMOTO” untuk mengukur minat konsumen terhadap telepon yang disesuaikan. Pengembang yang tertarik, penguji, atau pengguna dapat mendaftar menjadi Ara Scouts.

Versi pertama kit pengembang bergantung pada implementasi prototipe jaringan perangkat Ara menggunakan protokol MIPI UniPro yang diterapkan pada FPGA dan berjalan di atas lapisan fisik LVDS dengan modul yang terhubung melalui pin yang dapat ditarik. Versi selanjutnya akan segera dibangun di sekitar implementasi ASIC yang jauh lebih efisien dan berkinerja lebih tinggi dari UniPro, yang berjalan di atas lapisan fisik M-PHY yang kapasitif. Prototipe smartphone Ara yang hampir bekerja dipresentasikan di Google I/O 2014; Namun, perangkat membeku di layar boot dan gagal melakukan booting sepenuhnya.

Pada bulan Januari 2015, Google meluncurkan prototip “Spiral 2“, dan bahwa pihaknya merencanakan untuk menguji pasar kemudian revisi sistem di wilayah Puerto Riko di Amerika Serikat di akhir tahun. Google memilih kawasan ini karena memiliki pasar telepon seluler yang besar, dan karena masih tunduk pada undang-undang telekomunikasi A.S.-memungkinkan dilakukannya korespondensi lanjutan dengan FCC. Namun, pada bulan Agustus 2015, Google mengumumkan bahwa pilot Ara di Puerto Riko telah tertunda tanpa batas waktu, dan bahwa perusahaan tersebut malah akan mengadakan pilot di “beberapa lokasi” di A.S. beberapa waktu di tahun 2016.

Di Google I/O 2016, perusahaan meluncurkan model pengembangan baru, “Edisi Pengembang“. Iterasi baru menampilkan perubahan penting pada konsep aslinya; perangkat sekarang terdiri dari telepon dasar dengan komponen inti yang tidak dapat diupgrade, termasuk antena, baterai, layar, sensor, dan sistem-on-chip, dan dapat diperluas dengan modul untuk menambahkan fitur seperti layar sekunder atau kamera pengganti dan speaker. Google mengumumkan bahwa mereka berencana untuk mengirimkan Developer Edition pada akhir 2016, dan melakukan peluncuran konsumen Project Ara pada tahun 2017.

Pada tanggal 2 September 2016, Google memastikan bahwa Proyek Ara telah ditangguhkan.

Pada tanggal 14 September 2016, Greg K-H mengajukan permintaan tarik untuk Greybus untuk dimasukkan ke dalam Linux 4.9. Kode itu digabungkan dan berada di: drivers/staging/greybus.

Penerimaan

Resepsi awal terhadap konsep telepon modular yang lebih awal namun serupa Phonebloks tercampur, dengan alasan kemungkinan ketidakberadaan, kurangnya prototipe kerja, serta kekhawatiran produksi dan pengembangan lainnya. Peluncuran Project Ara segera menyusul setelah peluncuran Phonebloks dan lebih baik membahas beberapa masalah produksi dan pengembangan karena mendapat dukungan OEM, namun isu lainnya diajukan mengenai konsep modular Project Ara.

Isu potensial dengan konsep modular mencakup tradeoff antara efisiensi volumetrik dan modularitas, karena antarmuka kerangka yang menahan perangkat akan meningkatkan ukuran dan berat keseluruhan. Eremenko mengatakan bahwa modularitas akan menciptakan selisih kurang dari 25% ukuran, kekuatan, dan bobot pada komponen, dan dia yakin itu adalah trade-off yang dapat diterima untuk fleksibilitas tambahan. Prototipe saat ini adalah 9.7mm tebal, sedikit lebih tebal dari pada smartphone konvensional. Isu tambahan termasuk persetujuan peraturan; FCC menguji konfigurasi tunggal untuk persetujuan, bukan konfigurasi modular. Google mengatakan FCC “telah mendorong sejauh ini“.

Fakta Mengenai Project Ara Google

  • Project Ara = Ponsel Jangkrik

Penggemar komputer garis keras pasti paham betul tentang apa yang disebut dengan PC Jangkrik. Komputer yang jeroannya bisa dibongkar pasang sesuai keinginan untuk men-upgrade kemampuan atau ada yang ingin dibuang.

Setiap fitur di sekujur tubuh ponsel, mulai dari layar, kamera, baterai dan lain sebagainya bisa dicopot dan dipasang lagi dengan peningkatan di segala sisinya. Ponsel Project Ara ini memang tidak seperti smartphone kebanyakan. Sebab bentuknya adalah modular kotak-kotak yang disebut Endo.

  • Basic Phone Project Ara Pasti Murah

Mengkustomisasi software dan hardware dalam modular phone Project Ara membuat satu lagi kelebihan, yakni harganya yang bisa ditekan semurah mungkin. Sehingga siapapun dapat memilikinya.

Google memang ingin membawa Project Ara sebagai ‘grayphone’. Bisa jadi harga basic phone dari Project Ara dijual USD 50 atau sekitar Rp 550 ribuan.

Dengan harga tersebut semua yang didapatkan pengguna memang serba mendasar, fitur kamera hingga layar. Tapi tentu saja tanpa kontrak dari operator tertentu.

  • Ide Motorola dan Kerjasama Phoneblocks

Ide Project Ara sendiri datangnya bukan murni dari Google, melainkan dari sebuah tim di Motorola Mobility yang dibeli oleh perusahaan yang membesut Android tersebut.

Modular Phone ini sendiri juga bekerjasama dengan Phoneblocks. Ini merupakan perangkat yang bisa juga dibongkar menggunakan sistem modular.

Dalam perjalanannya, seperti diketahui, Motorola telah resmi dijual Google ke Lenovo dengan harga USD 2,91 miliar. Penjualan ini jauh di bawah harga yang ditebus Google saat membelinya tiga tahun lalu, USD 12,5 miliar.

Namun belakangan diketahui, Google ternyata tak sepenuhnya melepas ‘isi jeroan’ Motorola kepada Lenovo. Banyak paten Motorola yang tetap dipertahankan Google, termasuk pengembangan project Ara ini. Sepertinya konsep ponsel modular memang telah menyita perhatian Google.

  • Bersifat Terbuka dan Masuk Tahap Beta

Project Ara memang bukan Android. Namun sifat keduanya sama, yakni bersifat terbuka. Bahkan sikap terbuka juga ditujukan untuk perangkat keras dan lunaknya.

Google sendiri akhirnya mengumumkan bahwa Project Ara telah memasuki fase beta. Dalam fase ini Google akan memilih 100 orang yang beruntung untuk menjadi penguji perangkat Project Ara.

Sebanyak 100 orang beruntung tersebut dipilih dari 30 ribu orang yang sebelumnya telah mengajukan diri menjadi penguji.

Fase beta ini akan berjalan selama delapan bulan, sebelum akhirnya mencapai versi final. Ini berarti smartphone tersebut baru bisa untuk diproduksi secara massal. Ini berarti, hasil dari proyek tersebut baru bisa dibeli setidaknya di bulan Maret 2015.

  • Kenapa Bernama Ara?

Nama ‘Ara’ dari proyek ini merupakan nama yang diambil dari seseorang yang mengembangkan proyek itu, yakn Ara Knaian.

Project Ara dikembangkan oleh tiga tim dan dipimpin oleh Paul Eremko. Nah, salah satu tim tersebut adalah NK Labs, sebuah perusahaan rekayasa yang berbasis di Massachusetts. Di mana salah satu pendirinya adalah Ara Knaian.

Ara inilah yang dianggap berperan penting dalam pengembangan Project Ara dan namanya diabadikan untuk proyek tersebut.

Nah, itulah penjelasan dan fakta mengenai Project Ara. Jika ada kekurangan mohon dimaklumi. Terima kasih telah membaca artikel ini dan semoga artikel diatas bisa bermanfaat atau paling tidak menambah wawasan ya.